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主题:茶与鸦片战争

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茶与鸦片战争  发帖心情 Post By:2017/7/4 20:46:15 [只看该作者]

茶与鸦片战争

  1662年,英国伦敦,英皇室为国王查理二世和王妃葡萄牙公主凯瑟琳,举办一场相当隆重的欧洲式宫廷婚礼,当然了,以海上霸主自负的英皇室,邀请了不少来自国外的高级贵客。婚礼豪华而排场,有的是世界各地来的名酒,各国佳宾纷纷向美丽的凯瑟琳敬酒,被婉拒,王妃端起一杯红色的汁液,频频向全场致意。好奇的举动,英王妃喝的是什么?法国的皇后忌妒了,她发誓一定要搞清楚这杯红色的液体是什么?

 回国后,法国皇后秘密地派出一名特工,相当艰辛地潜入英国皇宫,终于偷听到凯瑟琳在向丈夫查理国王祥细介绍这种红色汁液,原来它是来自中国的一种植物叶子,经冲泡而成的,它的名字叫“Cha”。正当这名特工想偷一点这种植物叶时,被警卫森严的英国皇家侍卫发现,并抓了个“现行”,这还了得,敌人潜入皇宫,而且全世界最恨的俘虏就是间谍,处理从不客气,理所当然的是处以死刑,为了茶叶,英法二国结下了仇怨,有了外交纷争。

 中国茶叶卷入间谍战,倒是趣闻一件,不过,可以肯定的是,17世纪中叶,茶叶已传入欧洲,一个叫加罗伟的英国人最先贩卖茶叶,这种高档而又稀罕之物,被当作医治昏迷、虚弱、肠痛等病的草药,但英国人终于也知道了,茶叶可以品饮,凯瑟琳爱上了茶叶,带动了整个英国上流社会迷上了茶叶,以饮茶为荣,贵族们、商业巨贾纷纷仿效。物以稀为贵,茶叶来自于中国,贩茶的渠道却是东印度公司,印度是英国的殖民地,为了讨好凯瑟琳,东印度公司分别在1664年和1666年,向英皇室进贡共计25磅茶叶(1=0.9072斤),当时,这份礼已是相当的贵重了。喝惯了,英国迫切需要大量的茶叶,英国命令印度大量采购中国茶叶回国,而当时的印度只能从荷兰商船那里去买。17世纪的中国,已经有海上丝绸之路,可惜造船业不发达,商船出海靠的是简陋的平底桅船,不耐风浪,中国的茶叶只能到达南洋的巴达维亚,而那里正好是荷兰的殖民地,荷兰一直是东方与西方海上贸易的控制者,中国商人只能把茶叶卖给荷兰商人。由于销售渠道被荷兰控制着,低价收购加武力威胁,中国一直是受害者。

 据说18世纪起,英国人产生了大量的修女,修女寂寞之余养起了大量的猫,猫吃老鼠,少了老鼠公害,所以英国的三叶草长得很好,英国养牛的有草吃,结果牛肉做成了罐头,支撑并供应当兵的远航打仗,于是,英国武力挑战荷兰,成了新的海上霸主,英国人直接派出船队到中国采购茶叶,不通过中间商(黄牛),茶叶的价格相对便宜不少。但饮茶还不能做到平民化,大众化,怎么啦?茶叶还是太贵。17世纪中期,在英国的茶叶,每磅需6——10英磅,而当时一个律师的年收入才不过为20英磅,一般的工人年收入只有2——6英磅。

 但英国上层已敏锐地发觉,茶叶是好东西。在茶叶作为饮料进入英国社会之前,英国人主要消费的饮料是酒类,人们离不开威士忌,许多人成了酒鬼,而且饮酒不但不能解渴,反而让人整天头脑混乱,许多一线工人无法适应工业流水线工作节奏。同时,英国人的早餐主要是用冷肉、鱼、酒组合,当茶叶进入英国后,英式的早餐开始变为面包、土司和一杯茶,既有营养搭配,又使工人精神焕发,他们又发现,英国创造的下午茶,又能为生产中的工人,增补营养。茶叶彻底地改变了大英帝国民众依赖酒精的生活习惯,中国的茶叶功不可没。

 中国的茶叶大量进入英国,茶叶的价格也跌到了每磅只要4——5先令,几乎所有人都能承受,同时,英国的饮茶所需的茶具生产行业也兴旺起来,饮茶要调味用的牛奶、糖的消费也带动起来,真的一好百好,一利百利,甚至还推动了英国的茶文化,如英国有一幅《饮茶图》油画,就是那个时代的作品。

 茶叶是一个好东西,这英国是尝到了甜头,但中英贸易中,茶叶是大头,占了出口到英国的货值总额的90%以上,英国输入中国的仅仅是一些棉花、洋布、钟表,价值不到中国出口商品的十分之一,那么一来,形成了巨额贸易逆差,英国大量的硬通币白银流进了中国。英国佬不甘心,他们从多种渠道向中国输送鸦片,如,1838年,英国输入中国的鸦片为4万箱,几十年来,从城镇到乡村,从老百姓到达官贵人,无处不在吸食鸦片。中国的茶叶是出口了,但由于鸦片的泛滥,又导致白银大量外流。1839年,道光皇帝下令,命林则徐往广州禁烟,虎门销烟的一把火,点燃了鸦片战争,大清帝国大败,输了,中国被逼出租香港给英国,另外不得不开放广州、福州、厦门、宁波、上海五处为五口通商之口岸。

  


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